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台風の大きさや強さは何で決まる?基準になるのは気圧?ヘクトパスカルとは?

投稿日:2017年6月8日 更新日:

 毎年、夏から秋にかけて発生するのが台風です。

 この台風は日本に上陸するのも多く、大きな被害をもたらすことも珍しくありません。

 「大型で並の勢力を持った台風〇〇号が沖縄に上陸する見込みです。」
 といったニュースを聞くこともあるでしょう。

 大型でも並なの?と変に突っ込みたくもなるのですが、この台風の大きさや強さはどうやって決まるのでしょうか。

 今回は、台風について見ていきましょう。

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台風の大きさや強さは何で決まる?

 台風の大きさと強さは、その風の吹いている範囲とその風の強さ(最大風速)で表されるようになります。

1.台風の大きさ

 台風による強風(秒速15m以上)が吹く範囲によって、「大型」「超大型」の2段階で表されます。

風速15m/s以上の半径 大きさ
 昔   現在 
200km未満 極小さい
200~300km 小型(小さい)
300~500km 中型(並の大きさ)
500~800km 大型(大きい) 大型(大きい)
800km以上 超大型(非常に大きい) 超大型(非常に大きい)

 その昔は、「中型」や「小型」という表現も使われていましたが、現在では廃止されています。

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2.台風の強さ

 台風の強さは、最大風速によって、「強い」「非常に強い」・「猛烈な」の3段階に分けられます。

最大風速 (m/s) 最大風速  (ノット) 強さ
 昔   現在 
17 ~ 25 34 ~ 48 弱い
25 ~ 33 48 ~ 64 並の強さ
33 ~ 44 64 ~ 85 強い 強い
44 ~ 54 85 ~ 105 非常に強い 非常に強い
54以上 105以上 猛烈な 猛烈な

 この強さについても、以前は「弱い」、「並の強さ」という表現も使われていましたが、現在では廃止されています。

 従って、「大型で並の勢力」という表現はもう使われていないのです。

 この大きさや強さは、なかなか分かり難いのですが、大きさについては地図で見るとイメージしやすいでしょう。
[気象庁ホームページより]  
 

台風の大きさの基準になるのは気圧?

 台風の大きさは、強風が吹いている範囲によって決まってきます。

 しかしながら、よくニュースでは、「中心気圧〇〇ヘクトパスカル」という表現が使われますよね。

 このヘクトパスカル(hPa)は、気圧を表す単位になります。

 その昔は、ミリバール(mb)が使われていたのですが、国際的な単位であるヘクトパスカルに変更されました。

 ただ、1hPa = 1mbなので、数値としては変わっていません。
 
 
 台風は熱帯低気圧の発達したもので、中心気圧が低いほどその勢力は強くなっていきます。

 地上での標準気圧は、1気圧 = 1013hPa です。

 台風の中心気圧では、945hPaとかいう数値で言われるように、低気圧になります。

 地上との気圧の差が大きいほど、風の流れが早くなり、強い風が流れるようになります。

 従って、中心気圧が低いほど台風としては強いと考えていいのです。

 このため、台風の強さを表す一つの指標にはなるのですが、大きさの基準とはなっていません。

 相対的に大きいがどうかを判断するにはいいかもしれませんね。

 あくまでも、台風の強さと大きさは、風の強さとその範囲で決められているのです。
 
 

まとめ

 台風の大きさと強さは、その風の吹く範囲と風の強さによって決められています。

 台風を表現する時に、その中心気圧を〇〇ヘクトパスカルと表すことがあります。

 この気圧が低いほど、風が強くなるので、台風としては勢力が強いと判断しても間違いではありません。

 気圧は、相対的な数値なので、以前の台風との比較という意味ではいいかもしれませんが、台風の大きさや強さを表すものとしては使われていません。
 
  
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